Historia de Chrysler en Argentina (y los principios de Volkswagen)

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Los comienzos
En 1890 se forma Julio Fevre y Cía. bajo la dirección de Gustavo L. Fevre importando maquinarias y productos químicos para curtiembre. En 1909 asume la dirección el hijo, Julio Fevre y en 1910 la empresa comienza a importar de Francia automotores Mors, Delaugére-Clayette, Aries, Delage, Delahaye, Citroën y Berliet. En 1914, Diego Basset participa en competencias deportivas con los Mors importados por Fevre, mientras que en Estados Unidos es fundada la Dodge Brothers por John y Horace Dodge. En 1915, el mismo Julio Fevre participa en competencias de automovilismo y en 1916 lo hace Pablo Fevre, siempre con Mors. Ese mismo año, Fevre viaja a los Estados Unidos y consigue la representación exclusiva en Argentina de los autos y camiones producidos por la Dodge Brothers. En 1922 se construye el edificio que utilizaría Fevre para sus operaciones sobre la avenida Leandro N. Alem al 1600. En 1925 es fundada la Chrysler Corporation por Walter P. Chrysler en los Estados Unidos y en 1927 la empresa Resta Hnos., se convierte en representante exclusivo de sus productos en Argentina. En 1928 en los Estados Unidos, Chrysler Corporation se convierte en propietaria de Dodge Brothers mientras que en Argentina se incorpora don Diego Basset a Julio Fevre y Cía. y la empresa cambia su denominación a Fevre y Basset. Ese mismo año Resta Hnos. se convierte en representante en el país también de Plymouth y Fargo. En 1931 Fevre y Basset, compra la empresa Resta Hnos., convirtiéndose entonces en representante en Argentina de los productos de Dodge, Plymouth, Fargo y Chrysler al mismo tiempo. En 1932 se comienzan a armar autos y ómnibus en el edificio de Figueroa Alcorta 3300, conocido luego como el Palacio Chrysler en cuyo techo estaba la famosa pista de pruebas circular y en 1935 la razón social cambia a Fevre y Basset Ltda. S.A.I.C.. En 1940 se desocupa el edificio de Leandro N. Alem concentrándose todas las operaciones en el Palacio Chrysler. Terminada la Segunda Guerra Mundial, en 1946 Fevre y Basset Ltda. S.A.I.C. compra un terreno de 38 hectáreas en San Justo, partido de La Matanza, para construir una planta industrial. La obra se inicia en enero 1948 y la planta es terminada en 1950. Con 50.000 metros cuadrados cubiertos, esta planta se convertiría luego en la más grande de Chrysler después de las de Estados Unidos y Canadá. Se trasladan a San Justo todas las maquinarias existentes en el edificio de Figueroa Alcorta y se vende el predio al gobierno nacional. En 1957 comienza la expansión de la Chrysler Corporation hacia el exterior, mientras que en la Argentina durante ese año, se arman autos Volkswagen y camiones Krupp en la planta de San Justo. Sin embargo, salvo durante este pequeño período de un año, las actividades de la planta hasta 1959 se mantienen prácticamente detenidas, debido a las restricciones vigentes para la importación de vehículos desarmados. A principios de 1959 se firma el convenio con Chrysler International S.A. y se crea Chrysler Argentina S.A. que se asocia con Fevre y Basset Ltda. S.A.I.C. con el objeto de actuar en forma conjunta. Se unieron los recursos financieros e industriales, la experiencia industrial y la red de concesionarios de la empresa argentina con las inversiones y la capacidad de Chrysler. Por este convenio, Chrysler Argentina S.A. se hacía cargo de todas las operaciones de producción, menos el ensamblaje, y Fevre y Basset Ltda. S.A.I.C. se hacía cargo del ensamblaje y de la comercialización. El 3 de mayo de 1960 se inaugura la planta y se comienzan a fabricar las primeras pick-ups D-100 y los camiones D-400 con las marcas Dodge, Fargo y De Soto. En abril de 1961 se comienzan a fabrica motores de 125HP para los camiones y en diciembre de ese año, las cajas de 4 cambios también para los camiones.

Los Valiant
En 1962 se lanza la producción del primer auto de Chrysler Argentina S.A., el Valiant V200. El motivo principal de lanzar este modelo al mercado, era entrar en la competencia de los "compactos" americanos entre los que ya estaban el Ford Falcon y el Chevrolet 400. El motor utilizado era el Slant Six de 6 cilindros en línea inclinado 30º a la derecha que luego se haría famoso en la marca. Los motores y las cajas fueron importados durante ese primer año. A principios de 1963 comienza a producirse en el país el motor Slant Six y a partir de agosto las cajas de velocidades de 3 cambios al volante. Ese mismo año, con motor y caja nacionales se lanza al mercado el Valiant II, prácticamente igual al anterior. En 1964 se inaugura una nueva línea de estampado y en razón de las sucesivas inversiones de Chrysler International S.A., se convierte en accionista mayoritaria de Fevre y Basset Ltda. S.A.I.C., por lo cual ambas empresas pasan a actuar bajo un mismo directorio. Ese mismo año, el Valiant II es reemplazado por el Valiant III. Este modelo cambia totalmente el diseño de la carrocería con respecto a su antecesor, aunque el motor y muchas de las partes mecánicas eran las mismas. En 1965, por resolución del Ministerio de Educacuón y Justicia, se aprueba la fusión de ambas compañías, creándose entonces la Chrysler Fevre Argentina S.A.I.C.. En ese año la superficie cubierta de la planta había subido a unos 65000 metros cuadrados. En junio de ese mismo año se suman a la línea el Valiant III Coronado, la versión de lujo, y el Valiant III GT, la versión deportiva. Con un Valiant III es que se llega a la producción de los primeros 50.000 autos en el país. En 1966 la línea del Valiant III se reemplaza por la del Valiant IV, con una carrocería similar a la anterior con pequeñas modificaciones estéticas que lo hacían más moderno. Se mantenienen las tres versiones, aunque con pequeñas modificaciones mecánicas. En 1967 se inaugura una nueva línea de pintura.

Los Dodge
En 1969 se presenta la línea Dodge reemplazando a la de los Valiant IV con una variedad más amplia de modelos. La línea comenzaba con el Dodge Valiant (el auto base de la gama), luego el Dodge Polara, el Dodge Coronado y el Dodge GT, manteniendo los niveles de equipamiento de los Valiant IV. Durante este año, Chrysler Fevre Argentina S.A.I.C. recibe las instalaciones de Monte Chingolo que habían sido propiedad de Siam Automotores, donde se muda la sección Repuestos y se inaugura la nueva planta de tapicería. En 1970 el Dodge Valiant pasa a llamarse simplemente Dodge y se presentan en febrero el Dodge Coronado Automatic (que se convierte en el primer auto producido en Argentina con caja automática) y más tarde la coupe Dodge GTX. Aunque la coupe estaba disponible en un único nivel de equipamiento, podía elegirse entre el motor Slant Six de 6 cilindros en línea o el V8. Ese mismo año se deja de producir el Dodge GT y se inaugura la planta de matricería. Luego de las refacciones necesarias en la planta de Monte Chingolo, se traslada allí la línea de montaje de las pick-ups y los camiones. Poco tiempo más tarde, se comienzan exportar a España y Sudáfrica carrocerías y partes de los modelos de 4 puertas.

Los 1500
En 1971 se lanza al mercado el Dodge 1500 para competir en el segmento de los autos compactos que estaban comenzando a formar parte importante del mercado automotriz de la Argentina. La línea la formaban el Dodge 1500 STD como base de la gama y el Dodge 1500 SPL como la versión de lujo. Más tarde se les sumaría la versión deportiva que faltaba, el Dodge 1500 GT-90. La línea de montaje de estos autos es armada en las instalaciones de Monte Chingolo, donde también funcionan las plantas de estampado, motor, transmisión y pintura de este modelo. En 1972 la línea grande completa sufre un leve restyling y aparece el Dodge Polara Coupe reemplazando al Dodge GTX de 6 cilindros con un nivel de equipamiento similar al del Dodge Polara de 4 puertas. En 1974 aparece la opción de la caja automática para el Dodge 1500 SPL, una novedad en el mercado argentino para un auto mediano y en la línea grande, reemplazando al Dodge Polara 2 puertas, se presenta el Dodge Polara RT con equipamiento full. En 1975 se presenta el Dodge 1500 M1.8 y se deja de producir el Dodge 1500 GT-90. Durante 1977 aparece el Dodge 1500 GT-100 de corte netamente deportivo, utilizando algunas de las soluciones mecánicas del Dodge 1500 GT-90. En mayo de 1978 la línea del Dodge 1500 pasa por un restyling donde se cambian el frente, la cola, y los interiores. También se agrega a la línea el Dodge 1500 Rural y se deja de producir el Dodge 1500 GT-100. Aparentemente, junto con el restyling del Dodge 1500, las coupes de la línea grande se dejan de fabricar y apenas un año más tarde le seguirían los 4 puertas, en 1979.

La era Volkswagen
En enero de 1980, Volkswagen AG adquiere todas las acciones de Chrysler y el Dodge 1500 pasa a ser fabricado por Volkswagen. Durante abril de 1980 se presenta oficialmente Volkswagen en Argentina incluyendo varios modelos traídos de Brasil. En un principio, la línea del 1500 se conoce como Volkswagen Dodge 1500 serie W con algunos pequeños cambios estéticos superficiales. En noviembre de 1981 se inaugura en la planta de pintura de Monte Chingolo el primer sistema de electroforesis catódica del país. En 1982 la línea pasa por el último restyling importante y cambia el nombre a Volkswagen VW1500. En un principio se mantienen todos los modelos de la línea anterior, denominándose Volkswagen VW1500, Volkswagen VW1500 1.8 y Volkswagen VW1500 1.8 Rural y sin cambios mecánicos de importancia. A partir del 1º de julio de 1987, Volkswagen y Ford forman el joint-venture Autolatina Argentina que centra todas sus actividades en la planta de Ford en General Pacheco. Cuando la producción del Volkswagen VW1500 pasa también a la planta de Ford, se dejan de producir el Volkswagen VW1500 1.8 y el Volkswagen VW1500 1.8 Rural. En 1987 se presenta el Volkswagen 1500 Básico con equipamiento (como su nombre lo indica) básico en el marco del proyecto AEA (Auto Económico Argentino). El Volkswagen VW1500 se mantiene prácticamente sin modificaciones importantes hasta 1991, año en que se deja de producir.